賢い子を産みたいなら、4月に産もう ~マタイ効果と人生の科学①

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(今回はエッセイ風です)

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優れたスポーツ選手は何月生まれか

カナダのホッケー選抜チームの選手を調べると、1月生まれの選手が最も多い。そして順に2月、3月生まれと続くが、この3か月で実に全体の40%をも占める。月を経るにしたがって選手が少なくなり、10~12月生まれに至っては10%しかいなくなる。なぜか。

理由はただ単純である。「カナダではリーグのドラフト選手の誕生日の区切りが1月2日で、その日生まれからとその年の選手となることができるから。」

すなわち、体が大きく成長する思春期は、ほんの少しの誕生日の違いが発達に大きな違いを生む。そのため誕生日が早ければ早いほど(この場合では区切りである1月2日に近ければ近いほど)身体が大きく、運動能力が高い人間となりやすい。

これは私自身の経験を思い出しても納得する点が多い。小学校の時、クラスの身長の高い子は大抵4月か5月生まれの子だった。今から考えてみたら、 あれは早く生まれたことの恩恵を受けているにすぎない。その証拠に、大人になって再会してみると大して自分と身長が変わらなくなっていたりする。

話を元に戻せば、つまり、1月生まれの子どもは他の月生まれの子どもより早く成長するため、身体が大きく運動能力が高い人間になりやすい。そして指導者はそういった子供を才能ありと見なしがちだ。一度才能ありと目を付けられた少年は、コーチの熱心な指導と与えられる恵まれた環境で才能を伸ばし、 それが更なる優秀な指導者と環境を、そしてそれがまた更なる才能の研きを…、といった感じの正のフィードバック効果の連続で、最終的には本当に優秀な選手となってしまう。最初のわずかな違いが、どんどん雪だるま式に大きな差となっていくのだ。

このことを社会学者のロバート・マートンは「マタイ効果」と名付けた。「マタイ」の名は新約聖書の次の一節から来ている。

「おおよそ、持っている人は与えられて、いよいよ豊かになるが、持っていない人は、持っているものまでも取り上げられるであろう」(マタイ福音書第13章12節)

わたし達が日頃イメージする”この世界の構図”、すなわち「富める者はますます富み、貧しいものはますます貧しくなる」なるものは、大元を辿るとココから来ている。ただ、福音書においては明らかに「金持ち」と「貧乏人」という人間の財産面についてだけが語られている。

しかしマタイ効果においてマートンが重要かつ問題だとみなしたのは、なにもそれが富だけではないということだ。先ほどのホッケーの例がその典型だが、似たようなことはサッカーや野球においてもあるもちろんこれは身体能力についてのことだけではなく、他の分野においても似たような例はたくさんある。そもそもマートンがマタイ効果のアイデアを思いつくきっかけは科学者のキャリア形成を観察してのものだった。

例えば、仮に能力がほぼ同じである二人の研究者がいたとして、うち一人が何かの弾みで大学に正規雇用の職を獲得し、もう一人は非常勤講師のままであったとしよう。正規職を得た研究者は、非常勤のままの研究者に比べ、講義の負担が軽く、また学界で有利な地位が与えられるために、研究助成金を得ることや共同研究をしやすくなったりと論文を発表するのが楽になる。

その結果、キャリアの初めは同じような立ち位置にいた二人が、何らかの偶然によって10年先、15年先には成功のレベルが全く変わってくる。

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マタイの福音書

マタイ効果はすべてに通じる

さて冒頭のタイトル「賢い我が子が欲しいなら、4月に産もう」についてだ。学力もマタイ効果の影響を受けるモノのひとつで、現に(本格的に行われたのではないが)そのような統計結果も出ている。

これは経済学者の川口大司が学力を示す「国際数学・理科教育 動向調査」において日本の中学2年生約9500人の理科と数学の偏差値を調べてみたもので、結果、4月〜6月生まれの子の学力が他の期間に生まれた子よりも相対的に高いことが明らかになった。

詳しくみてみると、4月〜6月生まれの平均偏差値が50.4だった一方で、1月〜3月生まれの子の平均偏差値は、48.7だった。

この傾向は最終学歴においても顕著で、100万人の匿名標本から25〜6歳の男女各26万人分を抽出し、生まれ月ごとに4年制大学卒業(もしくはそれ以上の学歴を持つ)者の比率を計算したところ、男性では4〜6月生まれが27.8%であったのに対し、1〜3月生まれは25.3%で、一方女性では4〜6月生まれ が10・2%、1〜3月生まれが8・6%だった。川口はこの結果に対し、「極めて大きな標本を使った分析であり、生まれ月による学歴差の存在はほぼ確実にいえる」と述べている。

だからタイトル通りになる。「子供を産むなら、4月に産まれるよう目指したほうが良い」

もちろんこの結果は平均的な傾向を表しているだけで、1~3月生まれの子どもが能力的に劣っているなどと言っているわけではない。現に早生まれでも賢い人はたくさんいる。

ただ現状の制度の枠組み上では、どうしても1~3月生まれの子どもが不利になりやすい構造があり、そのような枠組みは変更する必要がある、そう言いたいのだ。

ここまでで見てきたように、マタイ効果は社会のありとあらゆるところで顔をのぞかせる。それがまだスポーツ選手の優劣ならともかく、学力の話みたいになると、多大な人に不平等さを与えてしまう。そして、残念ながら同じような例は他にもある。多くの人が直面するだろう問題、「雇用」に関してもだ。

次回に続きます↓

1度付けられた烙印が、人を貧困に追いやるーマタイ効果②ー 

参考文献:

川口大司、森啓明「誕生日と学業成績・最終学歴」日本労働研究雑誌2007年12月号

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